Interview Racoon

Na hun recente optreden in een tot de nok gevulde Ziggo Dome, zoekt Racoon dit najaar weer de kleine intieme theaterzalen op. Centraal tijdens deze theatertour staat de lange reeks hits van de band, waaronder ‘Love You More’, ‘No Mercy’ en hun Nederlandstalige single ‘Oceaan’. Ook komen er songs van hun nieuwe album ‘Look Ahead And See The Distance’ voorbij. Frontman Bart van der Weide kijkt er nu al naar uit, want in het theater voelt hij zich als een vis in het water. ‘De broekjes gaan uit, je staat echt in je blote kont. Dat is zo mooi aan theater.’  

Dat is van der Weide ten voeten uit: recht voor z’n raap en altijd volledig zichzelf. Hij is trots op wat zijn band tot nu toe heeft bereikt en maakt het publiek daar graag deelgenoot van. Het theater biedt mogelijkheden tot verdieping en intimiteit. ‘Theaterbezoekers duiken iets dieper in de muziek en luisteren echt naar wat ik zing. Dat is voor mij als tekstschrijver heel fijn. De intensiteit is anders. Er is ruimte voor intimiteit. De spanningsboog is ook heel belangrijk. In onze nieuwe voorstelling is er ruimte voor een lach en een traan, voor hoofd en hart. Het is niet te zwaar, maar ook niet te licht. Onze liedjes zijn niet gebaseerd op gebakken lucht. Wat je krijgt is de waarheid van Racoon.’ 

Kapiteins op eigen schip

Racoon werkt ook deze keer niet met een regisseur, maar doet, zoals altijd, alles zelf. Een houding die de band geen windeieren heeft gelegd. ‘Ook in het theater zijn we de kapiteins op ons eigen schip. Ik zou er niet tegenkunnen als iemand mij zou vertellen hoe ik me moet gedragen op een podium. Nee hoor, ik toets zelf. Je zult bij ons ook geen kleedjes en vloerlampen op het podium zien. Mooie belichting, verhalen en liedjes, dat is wat je krijgt. Ook liedjes die we nog niet eerder live hebben gespeeld, de juweeltjes van de plaat.’ 

Nieuwe groepsdynamiek

Racoon is al meer dan tien jaar een vaste waarde in het Nederlandse muzieklandschap. De band won drie Edisons, twaalf 3FM Awards en de Nederlandse Popprijs. Na jarenlange trouwe dienst besloot bassist Stefan de Kroon in 2017 om de band te verlaten. Inmiddels is zijn plaats ingenomen door Maarten van Damme. De komende theatertour zal zijn eerste zijn als bandlid van Racoon, naast oudgedienden Bart van der Weide, gitarist Dennis Huige en drummer Paul Bukkens. 

Van der Weide, grappend: ‘We hebben nu een Brabo in de band!’ Dan serieus: ‘We zijn heel blij met Maarten. Hij kan goed zingen en speelt naast bas ook gitaar, pedal steel en piano. Dus we zijn heel benieuwd hoe de dynamiek op het podium gaat worden. Ook omdat we in het theater met kleine monitors spelen en niet met oortjes, zoals in de clubs en op de festivals. Dat is een technisch verhaal maar waar het op neer komt is dat je onderling veel beter contact hebt. Iemand kan een goede grap maken, of je iets in het oor fluisteren tijdens de show. Dat is veel spontaner.’ 

Geen suffe bedoening

Naast de nieuwe groepsdynamiek kijkt van der Weide vooral uit naar de wat kleinere liedjes die ze zullen spelen. En natuurlijk naar de reactie van het publiek, en hoe hij ze in de show kan laten participeren. ‘Misschien ga ik het publiek betrekken in een koor. Ik ben er nog niet helemaal uit. Ik vertel in ieder geval tussen de liedjes door grappige anekdotes en persoonlijke verhalen. Niet om het publiek op de knieën te krijgen, of er een verdrietige bende van te maken. Zo zijn wij niet. Wij zijn vrolijke knullen. Ik moet vooral mezelf blijven, en daar hoort ook een misplaatste of niet gelukte grap bij.’ 

Van der Weide blijkt ook van de gebruikelijke pauze bij een theatervoorstelling. ‘Hierdoor kun je twee verschillende sets neerzetten. Je kunt langzaam beginnen in de eerste set, en het roer totaal omgooien na de pauze. Ik vind het leuk om daarover na te denken, wat wel en niet werkt. Het moet in ieder geval geen suffe bedoening zijn natuurlijk. De mensen moeten naar huis gaan met een lied in hun hoofd.’ 

De theatertour van Racoon start op 19/20 oktober in theater De Mythe in hun thuisstad Goes. Daarna speelt de band t/m 22 december 2018 in diverse theaters door heel Nederland.

www.racoon.nl